Tai Woffinden verdensmester for tredje gang

Trods styrt og udelukkelse i 11. vandt Tai Woffinden med 139 point sin tredje VM-titel lørdag aften i Torun. Sølv og bronze gik til Bartosz Zmarzlik (129) og Fredrik Lindgren (109)

Tai Woffinden vandt også finaleheatet foran Artem Laguta, Emil Sayfutdinov, og Niels-Kristian Iversen, der sneg sig med til semifinalen, som danskeren også vandt foran verdensmesteren, inden tingene blev sat på plads i sæsonens sidste heat.

Nicki Pedersen havde også muligheden for at kvalificere sig til semifinalen, men danskeren svigtede og sluttede sidst i 20. heat. Nicki Pedersen slutter sæsonen på 11. pladsen med 74 point og skal nu håbe på at få tildelt et nyt wildcard for at kunne deltage i næste års grad-prix serie, hvor Niels-Kristian Iversen er kvalificeret gennem GP Challenge tidligere på sæsonen.

Stort tillykke til Tai Woffinden

Nicki Pedersen vandt historisk grand-prix i Målilla

Med forrygende kørsel sikrede Nicki Pedersen sig en grandprixsejr for første gang siden oktober 2015.

Ved grandprixet i Målilla i Sverige var den tredobbelte danske verdensmester stærkt kørende, og i en dramatisk finale løb han med sejren. Det var første gang siden 2016, at Nicki Pedersen overhovedet havde nået en finale.

– Det er en bonus at vinde i aften. Det viser bare, at jeg ikke er færdig endnu, når tingene spiller, siger Nicki Pedersen, der lavede 15 point i syv starter i lørdagens grandprix.

– Det er alt for længe siden. To gange brækket nakke og alt muligt, det er sindssygt. Det er så fedt at komme tilbage igen.

– Mange ting har spillet ind i år. Jeg har manglet noget fart og havde nogle styrt i opstarten, så jeg ikke har været fit nok på cyklen i grandprixerne.

– Nu begynder jeg at komme tilbage igen, udendørsbanerne ligger bedre til mig end indendørsbanerne, siger den 41-årige dansker, der har vundet VM tre gange.

Med sejren kom Nicki Pedersen op på tiendepladsen i den samlede VM-stilling, og han har kun syv point op til polakken Artem Laguta på ottendepladsen.

De otte bedste efter sæsonens ti grandprixer er sikret en plads i VM-serien næste år. Der resterer fire grandprixer i årets VM-serie. Inden da toppes VM-stillingen suverænt af Tai Woffinden med 17 points forspring ned til Fredrik Lindgren.

Niels-Kristian Iversen kører sig tilbage i VM-serien

Der var opmuntring til dansk speedway lørdag aften i det sydlige Tyskland.

Her kørte 36-årige Niels-Kristian Iversen sig tilbage i det fornemme speedwayselskab, da han kvalificerede sig til næste års VM-serie. Det skete, da Niels-Kristian Iversen sluttede som nummer to i Speedway GP Challenge, der blev kørt i tyske Landshut.

Til gengæld lykkes det ikke for Kenneth Bjerre og Hans Andersen at køre sig blandt de tre bedste. Kravet for at kvalificere sig var en plads i top-3 blandt de 16 kørere, der var nået til finaleaftenen.

Relateret
Tre danske kørere til GP Challenge i Tyskland

Tre danske kørere til GP Challenge i Tyskland

GP Challenge køres lørdag aften i tyske Landshut. Drømmescenariet er at to danske kørere ender i top tre og dermed booker billet til grandprix-serien 2019. Feltet består af i alt 16 kørere:

Vaclav Milik, Antonio Lindbäck, Robert Lambert, Niels Kristian Iversen, Martin Smolinski, David Bellego, Kenneth Bjerre, Craig Cook, Krzysztof Kasprzak, Hans Andersen, Piotr Pawlicki, Max Fricke, Kevin Wölbert, Janusz Kolodziej, Matej Zagar, Jack Holder.

Det er alle gode kørere, der dyster om at tage skridtet op blandt de bedste.

– Ja, det er bare sådan, det er. Og derfor er det nok også det allerhårdeste og mest intense løb i hele sæsonen. Det er virkelig vind eller forsvind, udtaler landstræner Hans Nielsen til Jydske Vestkysten.

Han Nielsen er selv på plads i det sydtyske lørdag aften og krydser fingre for en dansk trio bestående af Niels-Kristian Iversen, Kenneth Bjerre og Hans Andersen.

– Vi kan jo i hvert fald sige, at det er tre meget rutinerede kørere, som alle har prøvet noget tilsvarende flere gange tidligere – og derfor føler jeg mig også overbevist om, at de alle tre kan gå ud at gøre det. Om det så også lykkes, er en anden sag, for der skal jo også lidt held til sådan en aften.

Løbet begynder lørdag kl. 20.00. Det spændende ræs vises desværre ikke på tv.

Doyle slap med skrækken

Det så ikke godt ud da Jason Doyle i sin semifinale styrtede og væltende ind i banden med speedwaycyklen over ham. Der gik flere minutter, inden australieren blev lagt op på en båre i sikret tilstand, hvilket aldrig er et godt tegn.

Men heldigvis kan verdensmesteren på sin egen Facebook-side dagen derpå berolige med, at han slap med nogle skrammer. Det kan være alvorlig nok, men det er heldigvis ikke slemmere end han snart kan ventes på speedway-cyklen igen.

Relateret
Zmarzlik suveræn på svær bane i Cardiff

Speedway-legenden Ivan Mauger er død

Den tidligere speedwaykører Ivan Mauger er gået bort i en af alder 78 år efter at have lidt af en form for demens i de seneste år.

Det skriver flere udenlandske sportsmedier mandag morgen.

Newzealandske Ivan Mauger er den eneste speedwaykører, som har vundet seks individuelle VM-titler og samtidig den eneste, som har vundet tre år i træk.

I 1977 og i 1979 blev Ivan Mauger kåret som årets sportsmand i New Zealand, ligesom han i 1990 blev optaget i landets Hall of Fame.

Ivan Mauger efterlader sig en kone og tre børn.

Smertefri Nicki Pedersen nærmer sig comeback

Den tredobbelte verdensmester er i gang med at genoptræne, efter et grimt styrt i maj sidste år i Holsted medførte en brækket nakkehvirvel, og et karrierestop truede den 40-årige fynbo.

Genoptræningen går som planlagt, og danskeren er ved godt mod i forhold til at ramme topformen, når sæsonens første VM-grandprix køres om 75 dage. Nicki Pedersen er VM-seriens eneste faste danske kører.

– Det går rigtig godt, og jeg træner på livet løs for at komme i bedst mulig form. Jeg er, hvor jeg skal være, for jeg løbetræner og styrketræner, så hele min krop fungerer.

– Jeg har det godt og mærker ikke komplikationer af nogen art. Jeg kan ikke mærke noget til min skade i nakken, og jeg tager heller ikke forbehold for den i min træning, siger Nicki Pedersen til Ritzau.

Han er yderst optimistisk omkring sit forestående comeback. Den største usikkerhed er dog, hvordan hans krop reagerer, når han kommer tilbage på speedwaycyklen.

Det svar får han formentlig i næste uge, hvor han har mulighed for at teste i Italien på egen hånd eller i Kroatien med sin polske klub, Unia Tarnow, hvis vejret tillader det.

– Jeg har ikke været ude at køre på cyklen endnu, men det glæder jeg mig virkelig til at komme, for det er jo snart et år siden, at jeg har været det for alvor.

– Jeg regner med, at jeg skal ud at køre i næste uge, men det kommer an på vejret. Hvis der er ikke på den gode side af otte grader, så kan det være lige meget, for så er dækkene for kolde, siger Nicki Pedersen.

Og selv hvis comebacket på cyklen skulle blive udskudt, er der god tid til at finde den form, der tidligere har sikret ham podiepladser på stribe.

– Sæsonen går først rigtig i gang i slutningen af april, og VM begynder først i maj, så jeg har masser af tid til at blive helt klar igen, siger danskeren.